13 de enero de 2018
13.01.2018
CICLISMO. Presentación

El Coll de la Gallina y los Lagos de Covadonga, claves de la Vuelta 2018

La prueba ciclista arrancará en Málaga el 25 de agosto y finalizará el 16 de septiembre en Madrid

13.01.2018 | 15:53
Alberto Contador, en la presentación de la Vuelta a España
El regreso a la ascensión de los Lagos de Covadonga y la subida al Coll de la Gallina en el pirineo andorrano la víspera de la llegada a Madrid podrían decidir el triunfo en la Vuelta ciclista a España de 2018, que se disputa del 25 de agosto al 16 de septiembre y cuyo recorrido oficial fue desvelado este sábado en Estepona, Málaga.

Al acto, celebrado en el teatro Felipe VI de la localidad malagueña, acudieron el presidente de la Diputación de Málaga, Elías Bendodo, los alcaldes de Estepona y Málaga, José María García Urbano y Francisco de la Torre, el delegado de Gobierno de Andalucía, Antonio Sanz, el presidente de la Real Federación Española de Ciclismo (RFEC), José Luis López Cerrón, y el seleccionador nacional, Javier Mínguez, y el Director General de Unipublic, Javier Guillén, entre otros.

También acudieron los exciclistas Alberto Contador, Óscar Pereiro y Joaquim 'Purito' Rodríguez y los corredores del Movistar Team Alejandro Valverde, que sigue progresando de las secuelas de su caída en el pasado Tour de Francia y que anunció que regresará en la Vuelta a Mallorca, y Mikel Landa, junto al Manager General, Eusebio Unzue, y Luis Ángel Mate (Cofidis).

Cartel del recorrido de la Vuelta 2018. EP / UNIPUBLIC

El alcalde de Málaga, Francisco de la Torre, recordó que en 2000 y 2006 La Vuelta a España también partió desde la capital andaluza y agradeció la oportunidad de "exhibir la ciudad a nivel internacional", mostrando el casco histórico y el mar. "Nos encanta que salga de las puertas del Centro Pompidou, que es un ejemplo de la apuesta de Málaga por la oferta cultural", manifestó el primer edil malagueño.

Once etapas de media y alta montaña, con el retorno de Lagos de Covadonga dos años después, La Camperona, La Covatilla y La Gallina como cumbres estrella, y dos contrarrelojes, la inicial de Málaga, de 8 kilómetros, y la de Torrelavega, de 32,7, integran el plan diseñado por Guillén para volver a provocar la sorpresa.

Diez salidas y 9 metas serán inéditas en la próxima Vuelta, caso de la Sierra de la Alfaguara en Alfacar, 12 kilómetros con 'picos' del 20 por ciento con curvas de herradura; el Faro Estaca de Bares; Les Praeres de Nava en Asturias, con un porcentaje medio del 13,5 por ciento; y el Balcón de Bizkaia, en el monte Oiz, que añade la dureza de sus cuestas al pavimento de hormigón.

Como en la edición precedente ocurriera con el Angliru, escenario del ataque y triunfo de Alberto Contador en su última Vuelta, el Coll de la Gallina en Andorra, y sus rampas de hasta el 15 por ciento, ofrecerá una última oportunidad a los escaladores en el prólogo de la llegada del jersey rojo al paseo triunfal por La Castellana.

Antes de ello, los míticos Lagos que hicieron legendarios 'Perico' Delgado, el 'escarabajo' colombiano Luis 'Lucho' Herrera o el velocista francés reconvertido Laurent Jalabert, y la serpenteante ruta que asciende por La Huesera y el Mirador de la Reina, con tramos del 17 por ciento, volverán a encumbrar a otro corredor que irrumpa entre su densa niebla.

El Museo Pompidou de Málaga será la rampa de salida de La Vuelta 2018, con una prólogo de 8 kilómetros que atravesará el corazón de la capital de la Costa del Sol y que tendrá la meta en la Plaza de la Constitución, en el 40 aniversario de la Carta Magna, tras atravesar la céntrica y comercial calle del Marqués de Larios.

De Caminito del Rey a Andorra

El Caminito del Rey, hito en el que triunfó en 2015 el colombiano Esteban Chaves, será la primera llegada en alto en la segunda etapa, con salida en Marbella, en una edición de la ronda española con las cuatro primeras jornadas en la provincia de Málaga antes de tomar rumbo a Granada.

El paso del pelotón por Murcia y Castilla-La Mancha precederán la subida a la estación de esquí de La Covatilla, de categoría especial, en la sierra de Béjar, cosecha de grandes escaladores y que se coronará tras una jornada de montaña de envergadura, con el Puerto del Pico y de Peña Negra, de primera y segura categoría, en el trayecto.

El Alto de la Camperona, en el Valle del Sabero, hito en el que Nairo Quintana y Alberto Contador cimentaron sus victorias en La Vuelta, repite por tercera vez y marcará, a priori, diferencias en la general. La preselección la podría hacer el alto previo, el Puerto de Tarna, puntuable de primera.

Los 'picus' asturianos de Les Praeres y Lagos y el Balcón de Bizkaia también marcarán distancias entre los favoritos antes de llegar a Andorra. En el Principado espera al exhausto pelotón dos jornadas de alta montaña, con meta en La Rabassa y La Gallina. Esta última, la culminación de una etapa con seis puertos, cuatro de ellos de primera, previos al traslado final a Madrid.

Por otro lado, la Vuelta rindió un homenaje a Alberto Contador, que eligió La Vuelta como última gran carrera de su carrera profesional y que confesó que sintió "muchísimas emociones" y se cruzaron por su mente muchos sentimiento cuando repasó las imágenes de la carrera, especialmente las del triunfo en el Angliru y su despedida en el paseo de La Castellana. "Lo veo con cariño y con nostalgia. He tomado la mejor decisión, era la mejor manera de terminar mi carrera", recalcó el madrileño.

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