Vandalismo

Atacan la misión californiana de Carmel, donde está enterrado Sant Juníper Serra

Tumbas del cementerio amanecieron, pocos días después de la canonización, manchadas de pintura, con frases tipo 'Santo de genocidio', y estatuas derribadas - La tumba del altar mayor, donde reposan los restos del 'petrer', no se ha visto afectada

29.09.2015 | 02:45
Un monaguillo en el interior de la basílica que honra al santo.

El dato

  • "Juníper vuela y no hay que darle importancia"

    Tummy Bestard, presidente de la Asociación de Amigos de Fra Juníper Serra, lamentó ayer estos actos vandálicos, si bien manifestó: "Juníper Serra ya vuela y está muy por encima de protestas, insultos, etc. Su brillantez por su humanidad le convierten en un santo universal. Por ello no quiero darle importancia a estas gamberradas, no tenemos que preocuparnos. En el pueblo de Petra mismo, varios años los quintos hicieron ofensas a su estatua. Lo que debemos hacer es rezar por él y nosotros".

La policía de la localidad californiana de Carmel (EE UU) investiga el ataque perpetrado el fin de semana por vándalos contra la figura del fraile mallorquín Juníper Serra, apenas unos días después de que el papa Francisco le canonizase en una solemne ceremonia en Washington.

Tumbas del cementerio de la Misión de Cármel, en el exterior de su basílica, amanecieron el domingo manchadas de pintura, con estatuas derribadas y en una de las lápidas apareció pintada la frase: "Santo de genocidio".

La Asociación de Amigos de Fra Juníper Serra, presidida por Tummy Bestard, lamenta lo ocurrido y apunta que, afortunadamente, la tumba donde está enterrado el santo, en el altar mayor de la iglesia, no ha sufrido daños.

Juníper Serra, el primer santo hispano de los Estados Unidos, había sido canonizado por el papa Francisco en una ceremonia multitudinaria el pasado miércoles en Washington, donde el pontífice afirmó que el franciscano español buscó defender la dignidad de los indígenas que evangelizó. Esta canonización de Serra ha sido criticada por algunos sectores, que ya desde la beatificación del misionero franciscano, en 1988 (ceremonia en la plaza de San Pedro del Vaticano), habían acusado a las misiones que fundó de haber convertido por la fuerza a miles de indios, además de abusar de ellos y maltratarlos.

El sargento Luke Powell, de la policía de Carmel, informó de que el ataque contra el cementerio de la misión está siendo investigado como un "crimen de odio", categoría en la que se circunscriben los delitos de carácter racista y de discriminación religiosa. El recinto de la antigua misión de San Carlos Borromeo de Carmelo, conocida ahora como la misión de Carmel, cuenta con agentes de vigilancia nocturna, pero no detectaron el ataque hasta la mañana del domingo, según la policía.

Las autoridades revisan ahora los vídeos grabados por las cámaras de seguridad del recinto para intentar identificar a los autores del ataque.

El agente explicó al diario Los Angeles Times que el ataque se centró en las tumbas de personas "de ascendencia europea y no en las de descendientes de nativos americanos", lo que constituiría un "crimen de odio".

Debido al ataque de los vándalos, los responsables de la misión de Carmel tuvieron que suspender una ceremonia que tenían previsto llevar a cabo el domingo con motivo de la canonización de Serra.

En lugar de ello, ayudados por grupos de fieles y voluntarios, dedicaron al jornada a limpiar las tumbas y lápidas dañadas, y a poner de nuevo en pie las estatuas derribadas.

"Buscó defender la dignidad de la comunidad nativa, protegiéndola de cuantos la habían abusado", dijo el papa el pasado miércoles sobre Sant Juníper, considerado uno de los 'padres de la patria' de los Estados Unidos y único español que figura en la sala de las estatuas del Capitolio de Washington. En la ceremonia de canonización, el pontífice admitió, no obstante, que en las misiones se cometieron "abusos que hoy siguen provocando desagrado". La canonización de Serra, nacido el 24 de noviembre de 1713 en Petra (comarca del Pla), se celebró en el exterior del santuario nacional de la Inmaculada Concepción de Washington ante unas 25.000 personas, la mayoría hispanos.

En el siglo XVIII, Serra supervisó la fundación de las nueve primeras misiones de la Alta California (que posteriormente se extenderían a 21), incluidas las de San Diego de Alcalá, San Carlos Borromeo de Carmelo, San Gabriel Arcángel, San Luis Obispo de Tolosa, San Francisco de Asís y San Juan de Capistrano, germen de las ciudades de San Diego, Los Ángeles, San Francisco y Sacramento. Precisamente fue en San Carlos Borromeo de Carmelo donde Serra fijó su residencia y desde allí dirigió el resto de misiones; donde también falleció en 1784 a los 70 años y permanece enterrado.

San Carlos Borromeo de Carmelo, situada al sur de la bahía de Monterey, fue el primer asentamiento de lo que terminaría convirtiéndose en el actual pueblo costero Carmel. En esta pintoresca villa de menos de 4.000 habitantes comparten vecindad algunas de las familias más pudientes de California con artistas y escritores bohemios venidos de todo el país. El pueblo ganó notoriedad mundial en la década de 1980 al elegir como alcalde al actor y director de cine Clint Eastwood.

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