15 de febrero de 2019
15.02.2019
Cambio climático

El Mediterráneo sufrirá a finales de siglo ciclones similares a huracanes

Los fenómenos durarán más tiempo, con vientos más fuertes y más lluvia, especialmente en otoño

15.02.2019 | 21:16
Una tormenta en la costa de Alicante.

Los ciclones en el Mediterráneo podrían afectar a la región con un poder cada vez mayor a fines del siglo XXI, aumentando su fortaleza hasta el nivel de un huracán de categoría 1.

Aunque se predice que los ciclones mediterráneos de tipo tropical, conocidos como 'medicanes' serán menos frecuentes en el futuro, desarrollarán una estructura más robusta de huracán y durarán más, con vientos más altos y más lluvia, según el nuevo estudio.

La nueva investigación, publicada en Geophysical Research Letters, predice que el cambio en las tormentas comenzará a surgir a finales de siglo, desde 2081 hasta 2100, y las tormentas más fuertes aparecerán en otoño.

Los 'medicanes' surgen en el Mediterráneo cuando un ciclón extratropical incursiona en la cuenca del mar y se transforma en una tormenta más similar a un ciclón tropical, con una estructura simétrica y nubes convectivas que giran alrededor de un núcleo cálido y un centro similar a un ojo.

Los ciclones extratropicales son impulsados por los contrastes de temperatura en el frente de la tormenta y son más fuertes en la tropopausa, a unos 12 kilómetros sobre la superficie de la Tierra. En contraste, los vientos más fuertes de los ciclones tropicales están en la superficie, lo que a menudo puede ser más dañino. Los ciclones tropicales se llaman huracanes en el Atlántico y tifones en el Pacífico al oeste de la Línea de Fecha Internacional.

Actualmente, los 'medicanes' de intensidad de depresión tropical o más fuertes ocurren unas pocas veces al año, pero rara vez alcanzan la fuerza de un huracán de categoría 1. Las depresiones tropicales tienen una velocidad máxima de viento de 63 kilómetros (39 millas) por hora.

"En su etapa de madurez, los 'medicanes' son similares a los huracanes en el Caribe", dijo Juan J. González-Alemán, investigador de la Universidad de Castilla-La Mancha en Toledo y autor principal del nuevo estudio. "Incluso en un escenario de clima intermedio, es probable que veamos una menor frecuencia de estas tormentas, pero cuando ocurran, tendrán una mayor probabilidad de alcanzar la categoría 1".

Otros estudios han pronosticado un aumento en la intensidad de las tormentas en el Mediterráneo con el cambio climático, pero el nuevo estudio es el primero en utilizar un modelo acoplado global, que combina modelos atmosféricos y de circulación oceánica. La inclusión de los procesos oceánicos en el modelo es importante para una representación realista de los 'medicanes', dijo González. El nuevo modelo es más robusto y aborda los índices de intensidad de precipitación, tropicalidad y disipación de potencia de tormentas futuras, según González.

La tropicalidad es un indicador de cómo es la estructura de tormenta del huracán, y la disipación de poder describe su potencial de destrucción. El nuevo estudio predice que la tropicalidad y la disipación de energía aumentarán en magnitud en el próximo siglo. El modelo no pudo descartar la posibilidad de que las tormentas alcancen la fuerza de la categoría 2, aunque el hallazgo principal es para tormentas fuertes de la categoría 1, dijo González.

Un impacto mayor


Una tormenta tropical se convierte en un huracán de categoría 1 cuando los vientos sostenidos superan los 119 kilómetros (74 millas) por hora y una categoría 2 a 154 kilómetros (96 millas) por hora.

"El Mar Mediterráneo está sobrepoblado, por lo que, aunque son más pequeños que los huracanes del Caribe, el impacto en la sociedad de los 'medicanes' puede ser peor. Tienen una alta probabilidad de afectar a las personas y los intereses sociales", dijo González.

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