Con tan solo dos años el pequeño Iridé ha conseguido burlar a la muerte. En el hospital de Gitega, en Burundi (uno de los países más pobres del mundo), recibió el tratamiento para sobrevivir a una neumonía, una de las enfermedades que todavía provocan millones de muertes en niños menores de cinco años. Estos tratamientos salvan vidas. Como lo hacen las campañas de vacunación; en 2013, UNICEF suministró 2.790 millones de vacunas para inmunizar a más de un tercio de los niños del mundo, evitando entre dos y tres millones de muertes.

Las campañas de vacunación son uno de los pilares de la supervivencia infantil y una de las claves para acabar con la mortalidad de menores de cinco años. Gracias a ellas y a todos los esfuerzos realizados en todas las áreas del trabajo por la supervivencia infantil (nutrición, salud, agua y saneamiento), se ha conseguido que los índices de supervivencia infantil hayan mejorado radicalmente. El número de muertes de niños menores de cinco años por causas prevenibles se ha reducido a casi la mitad entre 1990 y 2013, pasando de casi 12,7 millones a 6,3 millones. Hoy en día sobreviven más niños a la edad de cinco años que nunca antes en la historia.

Sin embargo, aunque parezca increíble, todavía más de 17.000 niños mueren cada día por causas que podemos evitar con medidas tan sencillas como una vacuna, una nutrición adecuada o acceso a agua potable. 17.000 niños que hoy, y otros tantos mañana y pasado mañana, verán truncada su existencia y no llegarán a celebrar su quinto cumpleaños, nunca terminarán la escuela, y nunca conseguirán sus sueños.

Los datos del último informe de UNICEF sobre supervivencia infantil (cuyas grandes cifras ya he apuntado) no han salido en las portadas de los periódicos, ni han sido la comidilla en las barras de los bares o la oficina, ni han ocupado espacio en "tertulias de actualidad" de radios y televisiones. Pero estamos ante un avance sin precedentes en la historia de la humanidad. Ante el resultado de una revolución silenciosa que está bien encaminada si todos somos capaces de no parar en el esfuerzo colectivo de salvar vidas. Ahora no podemos parar, no podemos parar de salvar vidas.

Y no podemos parar porque sabemos que cuando se invierte en salud, en nutrición, protección y supervivencia infantil se salvan vidas. Pero, además, ese esfuerzo va mucho más allá, ya que a medida que mejora la supervivencia infantil, también lo hace la esperanza de vida, y la mejora en un año de la esperanza de vida de una población se asocia a un incremento del 4% en el producto interior bruto de un país. Invertimos por tanto en su desarrollo, en su bienestar y en su futuro.

El objetivo es ambicioso y no podemos perder tiempo. La supervivencia del niño es una responsabilidad compartida. Cada segmento de la sociedad tiene un papel que desempeñar. Los gobiernos (en cuyas manos se encuentran los políticas públicas), el sector privado (a través de la responsabilidad social y que ejerce, no lo olvidemos, una enorme influencia sobre la disponibilidad, asequibilidad y la calidad de los productos que salvan vidas), las ONG, los grupos de la sociedad civil (que promueven la agenda de la supervivencia infantil a través de la acción y la promoción a nivel regional y local), todos debemos comprometernos para que cada niño pueda crecer y desarrollarse saludable y en igualdad de oportunidades. No es algo que le "damos", es su derecho, recogido en la convención sobre los derechos del niño, que cumple 25 años.

Sabemos que todavía es escalofriante el número de niños que mueren antes de cumplir los cinco años, por una diarrea o una neumonía; que nuestra, hasta hace dos días, opulenta sociedad no atraviesa su mejor momento; que el reto es abrumador y requiere del esfuerzo compartido de todos. Pero también sabemos que el camino que se emprendió hace algunas décadas para salvar la vida de los más indefensos del planeta está dando resultados; que la esperanza es vital, el conocimiento crítico y el éxito más cerca de lo que parece. Sigamos trabajando para que todos los niños, en todos los rincones del planeta consigan tener un futuro, consigan ser niños.

* Presidenta de UNICEF comité Balears