El jefe del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, ha confirmado hoy la fecha de los comicios en una breve comparecencia ante los periodistas en el Congreso una vez concluido el último pleno de la legislatura.

Según los datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) actualizados a finales de noviembre, el censo electoral es de 34.901.265 personas, de las cuáles 33.709.414 son residentes en España, mientras que 1.190.851 son posibles votantes registrados en el Censo Electoral Residentes Ausentes (CERA).

Hace cuatro años, los españoles llamados a las urnas fueron 34.570.030 -33.470.821, residentes en España, y 1.099.209, en el extranjero-.

Las próximas elecciones legislativas serán la décima ocasión en que los españoles acuden a unas generales desde la recuperación de la democracia, tras las celebradas en 1977 -a Cortes Constituyentes-, 1979, 1982, 1986, 1989, 1993, 1996, 2000 y 2004.

En las nueve convocatorias anteriores, el PSOE obtuvo la victoria en cinco ocasiones, el PP, en dos, y la Unión de Centro Democrático (UCD), en las dos primeras.

En los comicios constituyentes de 1977, la UCD fue el partido más votado con un 34,44% de los votos y 166 escaños, seguida del PSOE, que con un 29,32% obtuvo 118 diputados. Adolfo Suárez fue elegido presidente del Gobierno en esas legislativas.

En las elecciones generales del 1 de marzo de 1979, la UCD volvió fue de nuevo la fuerza política más votada con el 34,95% de los votos y 168 diputados, dos más que en la convocatoria anterior. En segundo lugar se situó el PSOE que obtuvo el 30,5% y en tercer lugar el PCE.

El 28 de octubre de 1982, el PSOE logró su primera mayoría absoluta y la mayoría más amplia conseguida por un partido político desde 1977.

Este partido obtuvo 10.127.392 sufragios (48,11% de los votos), lo que le supuso 202 diputados. Felipe González fue elegido nuevo presidente del Gobierno tras esta cita electoral.

Los socialistas revalidaron la mayoría absoluta el 22 de junio de 1986 con 8.901.718 votos (44,06%), un 4,05% de sufragios menos que en 1982.

El 29 de octubre de 1989, siete años después de su primera victoria electoral, el PSOE fue por tercera vez consecutiva el partido más votado, con 175 de los 350 escaños del Congreso, uno menos de los necesarios para obtener la mayoría absoluta.

En la siguiente cita electoral, el 6 de junio de 1993, el PSOE volvió a ganar pero perdió 16 escaños.

El PP ganó las elecciones el 3 de marzo de 1996 -VI Legislatura- con 9.716.006 votos (38,79 por ciento) y logró 156 diputados. José María Aznar fue elegido nuevo presidente del Gobierno.

En las elecciones generales del 12 de marzo de 2000 el PP, con José María Aznar como candidato a la reelección, obtuvo la mayoría absoluta y fue la fuerza más votada por segunda vez, con 10.321.178 votos (44,52%) y 183 diputados.

Las últimas elecciones generales tuvieron lugar el 14 de marzo de 2004 y en ellas el PSOE, con 164 diputados y el 42,64 por ciento de los votos, resultó el ganador, con una ventaja de 16 escaños sobre el PP, que pasó a ser la segunda fuerza política, con 148 diputados y el 37,64 de los votos. El candidato socialista, José Luis Rodríguez Zapatero, fue elegido presidente del Gobierno.