El mar se ha calentado 1,6 grados en Baleares en los últimos 42 años

Praderas de posidonia en el mar balear

Praderas de posidonia en el mar balear / CMA/Ibanat

En Baleares, el calentamiento del agua superficial del mar ha sido de 1,6 °C en los últimos 42 años, según datos procesados por el Sistema de Observación y Predicción Costero de las Islas Baleares (ICTS SOCIB) e incluidos en la última actualización del 'Informe Mar Balear 2024'.

Asociado al aumento de temperatura global, se produce un incremento en el nivel del mar. En el Mediterráneo occidental este aumento ha sido de 18,5 cm en los últimos 139 años y el ritmo de subida se ha acelerado en las últimas décadas, señala la Fundación Marillas, autora del informe, en un comunicado.

Este incremento del nivel del mar podría ser de entre 55,2 y 76,5 cm a finales de siglo, lo que produciría un retroceso de las playas de Baleares de entre 7 y 50 metros, reduciendo a la mitad su superficie aérea.

El informe advierte además de que el aumento de temperatura tiene graves consecuencias sobre los hábitats y especies marinas que habitan el mar balear, donde se han observado eventos de mortalidades masivas de corales y gorgonias.

La gorgonia roja (Paramuricea clavata) es una de las más amenazadas por este calentamiento. Sus poblaciones en Ibiza y Cabrera están muy afectadas por el aumento de temperatura, provocando que no pueda vivir en aguas más someras (poco profundas) y sólo se encuentre a mayor profundidad.

Además, el coral bambú (Isidella elongata) vive hasta más de 1.000 m de profundidad y se encuentra en grave peligro de extinción. Aún así, en zonas sin pesca de arrastre del mar Balear se pueden encontrar algunas de las poblaciones más densas del Mediterráneo.

Varamiento de tortugas marinas

Por otro lado, el informe recaba que entre 2019 y 2023 se han localizado un total de 11 nidos de tortugas bobas o comunes en playas de Baleares, nidos infrecuentes antes de esos años y que pueden deberse a efectos del calentamiento global.

Las tortugas podrían estar intentando prevenir los efectos sobre la proporción de sexos -a mayores temperaturas nace un porcentaje mayor de hembras, mientras que a temperaturas más bajas nacen más machos- nidificando en zonas más frías. Por otra parte, los datos de la Fundación Palma Aquarium recogidos en el Informe Mar Balear muestran que la principal causa de varamiento de tortugas marinas es su enredo en plásticos o artes de pesca fantasma.

También se ha observado la colonización del mar Balear por diversas especies exóticas, algunas de ellas con carácter invasor. La mayoría de estas especies son de origen tropical y subtropical, lo que contribuye a la tropicalización del Mediterráneo.

Marilles recuerda que el Informe Mar Balear es un proyecto colaborativo del que forman parte todas las instituciones de investigación marina de las Islas, el Govern, y entidades públicas y privadas relacionadas con el medio marino, cuyo objetivo es recopilar la mejor información disponible sobre el mar Balear para guiar la toma de decisiones sobre la base de datos científicas.

La actualización de 27 indicadores sobre cambio global, hábitats protegidos y especies emblemáticas del Informe Mar Balear ha contado con la colaboración de ECODES y el apoyo del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico.