Los insurgentes prorrusos de la región ucraniana de Donetsk (este) rechazaron hoy la petición del presidente ruso, Vladímir Putin, de aplazar el referéndum separatista convocado para el 11 de mayo.

Así lo decidieron hoy por unanimidad los miembros de la asamblea de la autoproclamada "república popular de Donetsk" durante una reunión extraordinaria, según declaró uno de los portavoces rebeldes en rueda de prensa.

El insurgente agradeció a Putin sus esfuerzos diplomáticos, pero agregó que la celebración de la consulta no es decisión de los líderes prorrusos, sino del pueblo de Donetsk, de mayoría rusohablante.

La asamblea popular insurgente de la vecina región de Lugansk también tomó hoy la decisión de seguir adelante con sus planes de celebrar el plebiscito en la fecha prevista.

Los prorrusos de esas dos regiones limítrofes con Rusia, se proponen preguntar este domingo a los electores si apoyan la independencia de sus territorios.

En caso de que los votantes apoyen la independencia, el copresidente del gobierno de la "república popular de Donetsk", Miroslav Rudenko, aseguró que cinco regiones (Donetsk, Lugansk, Járkov, Odessa y Nikoláyev) formarían un nuevo Estado independiente que se llamaría "Novorossia" (Nueva Rusia).

Putin pidió ayer el aplazamiento del referéndum separatista en el este de Ucrania después de reunirse en el Kremlin con el jefe de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), Didier Burkhalter.

"Pedimos a los representantes del sureste de Ucrania, a los partidarios de la organización federal del país que aplacen el referéndum previsto para el 11 de mayo próximo", dijo.

Putin explicó que animaba a los prorrusos a dar ese paso "para crear las condiciones necesarias para el diálogo" con las autoridades de Kiev.

La Rada Suprema (Parlamento) de Ucrania rechazó esta semana la posibilidad de convocar un referéndum sobre el nuevo modelo de Estado el 25 de mayo, coincidiendo con las elecciones presidenciales.

Los diputados del partido gobernante, Batkivschina (Patria), aseguraron que el referéndum nacional se celebrará cuando se estabilice la situación en el sureste del país, donde Kiev prosigue la ofensiva contra los bastiones prorrusos.

Ofensiva de Ucrania

Previamente, el Ministerio de Defensa de Ucrania había afirmado que proseguiría la ofensiva contra los insurgentes prorrusos sublevados en el este del país aunque decidan aplazar el referéndum separatista convocado para el próximo domingo.

"La operación antiterrorista continuará independientemente de la decisión" que adopten las milicias prorrusas, aseguró el titular de la cartera, Andréi Parubi, según agencias locales.

Señaló que la simple idea de celebrar esa consulta popular "es una estafa política y una aventura" que no tiene perspectivas.

Parubi informó de que a día de hoy se está reagrupando a las tropas en el este del país y mostró su optimismo acerca de los resultados de la operación lanzada por las autoridades.

Los dirigentes de la sublevación prorrusa en las regiones ucranianas de Donetsk y Lugansk deben responder hoy al llamamiento hecho ayer por el presidente de Rusia, Vladímir Putin, de aplazar el referéndum de independencia convocado para el próximo domingo.

Mientras, el portavoz del Kremlin, Dmitri Peskov, señaló hoy que Moscú espera la respuesta de los milicianos prorrusos con respecto al plebiscito.

Además de pedir el aplazamiento de la consulta popular, Putin apoyó inesperadamente las elecciones presidenciales ucranianas del 25 de mayo.

También aseguró que Rusia ha retirado sus tropas de la frontera con Ucrania para trasladarlas a sus bases y polígonos de emplazamiento permanente.