La OTAN desplegará los batallones español e italiano que irán a Afganistán en septiembre "al norte y sur de la cordillera de Hindu Kush", anunció ayer el secretario general de la organización, Jaap de Hoop Scheffer, aunque no precisó su ubicación exacta.

El máximo responsable de la Alianza recordó que el Consejo Atlántico decidió la semana pasada el envío de fuerzas adicionales a Afganistán, entre ellas un batallón español, para contribuir a la seguridad durante las elecciones presidenciales del 9 de octubre.

"Tendremos dos batallones, uno al norte del Hindu Kush y otro al sur", indicó De Hoop Scheffer al término de una reunión conjunta que mantuvieron los embajadores de la UE y de la Alianza Atlántica.

Al batallón español, de unos 800 efectivos, se unirá sobre el teatro de operaciones el batallón italiano, y ambos actuarán como fuerza de reacción rápida, según precisó el secretario general de la organización.,Además de estas dos fuerzas, existirá un batallón de reserva, indicó.

El secretario general de la Alianza se mostró satisfecho, "porque esa era exactamente la ambición de la OTAN para respaldar el proceso de elecciones en octubre", añadió.

Estas fuerzas adicionales llegarán a Afganistán en septiembre y permanecerán allí durante ocho semanas, según un comunicado difundido la pasada semana por la OTAN.

Los 26 embajadores del Consejo Atlántico aprobaron el pasado viernes los planes militares para el despliegue de los refuerzos, acordado por los jefes de Estado y Gobierno aliados en su cumbre de Estambul de junio pasado.

En Estambul la OTAN decidió aumentar la Fuerza de Asistencia para la Seguridad en Afganistán (ISAF) de sus actuales 6.500 efectivos a 10.000 con motivo de las elecciones, y crear cinco Unidades de Reconstrucción provincial (PRT) en el norte del país para ofrecer seguridad en los comicios y ayudar a la reconstrucción.

Según De Hoop Scheffer, el apoyo de la ISAF a las elecciones afganas se dará a dos niveles, uno sobre el teatro de operaciones con los dos batallones español e italiano, y otro con el envío de fuerzas adicionales a las PRT.

Los aliados cuentan de momento con Unidades de Reconstrucción Provincial en las provincias de Kunduz, bajo mando alemán, y Maimana y Mazar-e-Sharif (mando británico) y esperan completar las de Faizabad y Baghlan en las próximas semanas.

El Gobierno afgano pospuso el pasado mes por motivos de seguridad las elecciones generales que debían celebrarse en septiembre y decidió convocar los comicios presidenciales el 9 de octubre y las legislativas a principios de la primavera de 2005.