15 de abril de 2019
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Tenis

Bautista será el rival de Nadal en su estreno en Montecarlo

El mallorquín ha derrotado al castellonense las dos veces que se han enfrentado

15.04.2019 | 19:50
Roberto Bautista, en su partido ante el australiano Millman.

Rafael Nadal ya conoce a su rival en su estreno en el Masters 1.000 de Montecarlo. Será el castellonense Roberto Bautista-Agut, que ha superado al australiano John Millman, por 3-6, 6-1 y 6-1 en una hora y 51 minutos. Nadal, que aspira a ganar por duodécima vez en el Principado, en lo que es el estreno de la temporada de tierra batida, el manacorí tendrá como rival al 22 del mundo, de 31 años, con el que se ha enfrentado en dos ocasiones y al que ha ganado siempre, en Madrid en 2014 y en Roland Garros tres años después.

Bautista es el único español que ha ganado un título ATP esta temporada, en el primer torneo del año en Doha, al derrotar en la final al checo Tomas Berdych, tras deshacerse del serbio Novak Djokovic en semifinales.

Nadal parte como claro favorito para casi todos. "Creo que Rafa es siempre un muy claro favorito en cualquier pista de tierra batida del mundo y eso no cambia", reconoció Djokovic a la web de la ATP. "Si físicamente está bien, es el número uno en esta superficie, sin lugar a dudas". "Sin contar con él (Nadal), está bastante abierto", añadió el serbio sobre el resto de rivales en tierra. "Zverev ya lo ha hecho bien en tierra batida en los últimos años. Dominic Thiem también. Roger va a jugar también en tierra esta temporada, así que es genial para el tenis. Creo que está bastante abierto", aseguró, en declaraciones que recoge Efe.

"Es el máximo favorito para ganar los títulos que vienen", dijo por su parte Toni Nadal, quien ha forjado la carrera del actual número dos del mundo. "He visto a Rafael pegándole muy bien a la pelota, está con confianza para hacer una buena temporada en tierra", dijo Toni en la presentación del torneo Mallorca Open WTA la semana pasada.  "Evidentemente Rafael no lo tendrá fácil, porque enfrente tendrá a jugadores muy buenos como (Alexander) Zverev, (Novak) Djokovic, (Roger) Federer, pero yo le veo como el máximo favorito después de ver cómo está entrenando", añadió.

Nadal, campeón 11 veces en estas pistas, al igual que en Barcelona y Roland Garros, ganó su primer partido aquí cuando derrotó al eslovaco Karol Kucera, y obtuvo su primer título en 2005 al derrotar al argentino Guillermo Coria en la final. Su récord es de 68 victorias y solo cuatro derrotas, es decir ha ganado a lo largo de su carrera el 94,4% de lo que ha jugado. El manacorí sólo ha cedido contra Coria en la tercera ronda de 2003, diez años después ante Novak Djokovic en la final de 2013, una campaña después lo hizo frente a David Ferrer en cuartos de final, mientras que en 2015 fue de nuevo Djokovic quien terminó con su camino en semifinales. En el resto de ocasiones siempre ha celebrado la victoria.

El año pasado llegó a Montecarlo después de haber ganado diez partidos consecutivos en torneos ATP Masters 1000 en tierra batida. Pero sin jugar un torneo desde el Abierto de Australia debido a una lesión en la cadera. Eso importó poco al mallorquín, que triunfó de nuevo sin ceder un solo set, y venciendo al japonés Kei Nishikori en la final. Como promedio perdió solo dos juegos por manga en el camino hacia la victoria.

Este año tiene de nuevo un comienzo parecido, ya que no juega desde que se retiró antes de disputar la semifinal de Indian Wells (16 de marzo) debido a su tendinitis rotuliana en la rodilla derecha, pero en Montecarlo se transforma. Eso lo saben sus rivales, y él mismo, a pesar de los 4.680 puntos que defiende hasta que acabe la cita de Roland Garros, en algo más de 50 días y durante cinco torneos que marcan en el polvo de ladrillo su parte principal de la temporada.

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