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La historia de la porción más civilizada de la humanidad

Una versión abreviada de la ingente obra de Edward Gibbon sobre Roma

Edward Gibbon.

Edward Gibbon. A. MONTES

“En el siglo II de la era cristiana, el Imperio de Roma comprendía la parte más hermosa de la tierra y la porción más civilizada de la humanidad. El prestigio antiguo y el valor disciplinado guardaban las fronteras de esa amplia monarquía”. El comienzo de Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano de Edward Gibbon es uno de esos pórticos que marca todo lo que viene detrás, una descripción que anticipa de manera muy precisa la intención y el estilo de lo que se nos va a contar. Cumple, en definitiva, la regla de los inicios memorables, cuya sola enunciación sirve para identificar la obra.

El clásico de Gibbon pervive por ese afán del autor de dar una visión completa, muy erudita en su tiempo, de ese largo período histórico y por su manera de contarlo. Los juicios morales sobre el pasado y las tesis que entonces fueron toda una provocación lastran hoy su valor como texto histórico, desbordado además por dos siglos de historiografía que han alterado, en muchos aspectos de forma sustancial, nuestra visión de ese período. Acometer los seis tomos de la obra de Gibbon quizá sean sólo ya un empeño para especialistas, pero nadie que esté interesado por el mundo romano debería dejar de sumergirse en la delicia de esta obra. Dero A. Saunders elaboró en 1952, con criterios bien definidos, la versión abreviada que Alba reedita ahora −y pone al alcance del lector en formato digital– y que cumple a la perfección ese objetivo de acercarse a Gibbon sin que la magnitud y el anacronismo de su relato resulten asfixiantes.

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