Cognición social

Un gen influye en la capacidad de recordar caras

Se trata del receptor de la oxitocina, conocido por influir en el vínculo madre-hijo y la unión de la pareja

28.12.2013 | 19:19
El hallazgo puede mejorar la cognición social
El hallazgo puede mejorar la cognición social

El receptor de la oxitocina, un gen conocido por influir en el vínculo madre-hijo y la unión de la pareja en las especies monógamas, también juega un papel especial en la capacidad de recordar caras, según concluye una investigación, que tiene implicaciones importantes para los trastornos en los que se interrumpe el procesamiento de la información social, como el trastorno del espectro autista.

El hallazgo, realizado por expertos del Yerkes National Primate Research Center de la Universidad de Emory, en Estados Unidos; la University College of London, en Reino Unido, y la Universidad de Tampere, en Finlandia, y que se publica en 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS), podría conducir a nuevas estrategias para mejorar la cognición social en varios trastornos psiquiátricos.

Según el científico Larry Young, del Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina y el Centro Emory para la Neurociencia Traslacional Social (CTSN, en sus siglas en inglés) de Emory, es el primer estudio que demuestra que la variación en el gen receptor de la oxitocina influye en las habilidades de reconocimiento facial.

Young y el coautor David Skuse señalan la implicación de la oxitocina al desempeñar un papel importante en promover la capacidad de reconocerno unos a otros, sin embargo, alrededor de un tercio de la población posee sólo la variante genética que afecta negativamente a esa capacidad. Estos expertos dicen que este hallazgo podría ayudar a explicar por qué algunas personas recuerdan a casi todo el mundo mientras que otras tienen dificultades para reconocer a miembros de su propia familia.

En concreto, en el esutdio Young, Skuse y su equipo de investigación estudiaron 198 familias con un solo hijo autista porque este clase de familias son conocidas por mostrar una amplia gama de variabilidad en las habilidades de reconocimiento facial, siendo dos tercios de las familias de Reino Unido y el resto de Finlandia.

Los investigadores de Emory encontraron previamente que el receptor de la oxitocina es esencial para el reconocimiento social basado en el olfato de los roedores, como ratones y topillos, y se preguntaron si el mismo gen podría estar implicado en el reconocimiento de rostros humanos.

Para ello, examinaron la influencia de las diferencias sutiles en la estructura del gen del receptor de la oxitocina sobre cuestiones de competencia a la hora de memorizar caras de los padres, los hermanos no autistas y niños autistas y descubrieron que un solo cambio en el ADN de los receptores de oxitocina tiene un gran impacto en las habilidades de reconocimiento de caras en el familias.

Según Young, este hallazgo implica que la oxitocina probablemente juega un papel importante más en general en el procesamiento de la información social, que se interrumpe en trastornos tales como el autismo. El equipo seguirá trabajando para poner en práctica estrategias para mejorar la cognición social en los trastornos psiquiátricos en función de los nuevos resultados.

Salud


Cómo acabar con los gases intestinales.
Diez remedios para controlar los gases intestinales

Diez remedios para controlar los gases intestinales

Existen una serie de hábitos y alimentos naturales que ayudan a evitar las incómodas flatulencias

Ácido fólico: ¿Cuánto hay que tomar en el embarazo?

Ácido fólico: ¿Cuánto hay que tomar en el embarazo?

La ingesta de esta vitamina es importante para una correcta formación del feto

Ocho de cada diez casos de cáncer de pulmón se detectan en fase avanzada

Ocho de cada diez casos de cáncer de pulmón se detectan en fase avanzada

Este tipo de tumor, que se lleva 20.000 vidas en España cada año, no da síntomas hasta que está...

Nace el primer bebé a partir de un óvulo vitrificado automatizadamente

Nace el primer bebé a partir de un óvulo vitrificado automatizadamente

La vitrificación es un sistema de criopreservación ultrarrápido que reduce el tiempo y el riesgo...


Cómo afecta el consumo de alcohol a nuestro cuerpo

Cómo afecta el consumo de alcohol a nuestro cuerpo

Te mostramos cómo reacciona nuestro organismo y qué consecuencias tiene para nuestra salud

Comer a media noche, ¿por qué es malo para la salud?

Comer a media noche, ¿por qué es malo para la salud?

No conviene ignorar las señales del reloj biológico y comer por la tarde y de noche

Enlaces recomendados: Premios Cine