Psicología

La cara del 'No' es universal

Un estudio identifica que sólo existe una sola expresión facial para las emociones negativas en distintas culturas

29.03.2016 | 13:31
La cara del ´No´ en distintas culturas.

Un equipo internacional de investigadores ha identificado una sola expresión facial, universal, que se interpreta a través de muchas culturas como la encarnación de la emoción negativa.

Concretamente, la conocida como cara del 'No' resultó idéntica para los hablantes nativos de inglés, español, chino mandarín y el lenguaje de señas americano (ASL).

Según apunta este trabajo, que ha sido publicado en la revista 'Cognition', esta expresión consiste en un ceño fruncido, presión de los labios y barbilla levantada. Los expertos indican que esta es la cara que usa el hombre cuando le transmiten sentimientos negativos, tales como 'no estoy de acuerdo'.

El estudio también revela que los músculos faciales son parte del lenguaje hablado, es decir, esta cara del 'No', sirve para mostrar énfasis en lo que se dice con palabras. "Hasta donde sabemos, esta es la primera evidencia de que las expresiones faciales que se utilizan para mostrar un juicio moral negativo se han agravado en una pieza única de la lengua universal", ha señalado Aleix Martínez, científico en la Universidad Estatal de Ohio.

Martínez y su equipo han usado algoritmos informáticos para identificar 21 expresiones emocionales distintas, incluyendo las complejas, que son combinaciones de las emociones más básicas. Feliz y asco, por ejemplo, se pueden mezclar en 'felices disgustados' una cara que se podría poner cuando uno ve a un bebé adorable se hace caca en su pañal.

Mezcla de ira, asco y desprecio

Para este nuevo estudio, los investigadores plantearon la hipótesis de que si existía una 'cara de no' universal era, probablemente, una combinación de tres expresiones faciales básicas que son universalmente aceptadas para indicar desacuerdo moral: la ira, el asco y el desprecio.

Para probar la hipótesis, sentaron a 158 estudiantes en frente de una cámara digital con la que fueron filmados y fotografiados mientras mantenían una conversación informal con la persona detrás de la cámara en su lengua materna.

Entre los encuestados, que hablan inglés, español, mandarín y ASL, los investigadores identificaron claros marcadores gramaticales de negación. Además, un análisis por ordenador también comparó el tempo con el que los músculos faciales de los estudiantes se movieron.

Un marcador gramatical

En este sentido, los científicos han explicado que el habla humana varía típicamente entre tres y ocho sílabas por segundo, es decir, 3-8 Hertz (Hz), una medida de la frecuencia. Los investigadores creen que el cerebro humano está diseñado para reconocer construcciones gramaticales que pertenecen a esa banda de frecuencia como lenguaje.

Martínez y su equipo pensaron que si todos los músculos de la cara de mostraban la expresión 'de no' dentro de esa misma banda de frecuencia, entonces la cara sí podría ser considerada un marcador gramatical universal de la lengua.

En las pruebas, los hablantes nativos de inglés alcanzaron esta expresión a una frecuencia de 4,33 Hz, los que hablan en español lo hicieron en 5,23 Hz y los ASL en 5,48 Hz. Finalmente los de mandarín en 7,49 Hz. De este modo, todas las frecuencias estaban dentro del rango 3-8 Hz de la comunicación hablada, lo que sugiere que la expresión facial es un marcador gramatical real, según ha apuntado el autor principal.

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