¿Qué hago con el aceite? (y II)

Durante 2012, el SIGAUS recuperó y gestionó en Balears 2.669 toneladas de aceite industrial, cantidad que equivale a la recogida de cerca de 11 toneladas diarias

24.06.2014 | 14:24
Operario comprobando el nivel de aceite de un coche.
Operario comprobando el nivel de aceite de un coche.

Balears consume una media anual de 5.600 toneladas de aceites industriales. Así se desprende de los datos hechos públicos por SIGAUS, sistema integrado de gestión de aceites usados de España. "De todos, el sector de la automoción es donde se da el mayor consumo con más del 50 % del total comercializado", señalan desde la organización. Su procedencia es mayoritariamente de fabricación nacional, con cerca del 90% del total de aceites industriales puestos en el mercado balear. El consumo de estos aceites, tanto en los vehículos como en procesos y maquinarias industriales, viene generando de media unas 2.400 toneladas de aceites usados. Este residuo debe ser correctamente recuperado y gestionado ya que, de lo contrario, puede provocar graves daños ambientales por su gran poder de contaminación. "Su eliminación por incineración incontrolada o vertido afecta seriamente a la calidad del aire, así como al agua y al suelo. Sin embargo, si ha sido correctamente extraído y almacenado puede ser valorizado en su totalidad, aportando importantes beneficios ambientales en cuanto al aprovechamiento de los recursos contenidos en el aceite usado, ya sean materiales o energéticos, suponiendo un importante ahorro de materias primas", explica  Eduardo de Lecea, director general de SIGAUS.
Durante 2012, el SIGAUS recuperó y gestionó en Balears 2.669 toneladas de este residuo, una cantidad que equivale a la recogida de cerca de 11 toneladas diarias. Esta cantidad de residuo recogido corresponde al 58,9% de las 4.531 toneladas de aceite industrial puesto en el mercado balear por las empresas adheridas a SIGAUS. El 53,4% de los aceites (2.421 toneladas) fue consumido en automoción, mientras que el 45,7% (2.071 toneladas) fue utilizado en el sector industrial y un 0,9% (39 toneladas) en otros destinos.
"La totalidad de estos aceites usados recuperados fueron 100% valorizados y destinados a distintos procesos de tratamiento", añade. Cumpliendo con la prioridad establecida por la legislación ambiental, el Real Decreto 679/2006, se trataron mediante procesos de regeneración 2.255 toneladas. Esta cantidad representa el 84,49 % del total de aceites usados regenerables recogidos en Illes Balears. Gracias a este tratamiento se pudo devolver al mercado unas 1.500 nuevas toneladas de bases lubricantes. Para obtener esa misma cantidad en un proceso de primer refino se hubieran necesitado unos 705.000 barriles de petróleo. "Con la regeneración de 3 litros de aceite usado se obtienen 2 litros de base lubricante, mientras que para obtener esa misma cantidad en un proceso de primer refino del petróleo se necesitarían más de 130 litros de petróleo crudo. Por otro lado, se estima que HYPERLINK "http://www.cator-sa.com/" por cada tonelada de aceite industrial usado destinado a regeneración y no valorizado energéticamente se evita la emisión a la atmósfera de 3 toneladas de CO2", desgrana Eduardo de Lecea. Según dicha estimación, la gestión mediante regeneración, realizada en 2012, de aceites usados recogidos en Illes Balears habría evitado la emisión a la atmósfera de 6.764 toneladas de CO2.
El pasado año se destinaron a aprovechamiento energético 414 toneladas de los aceites usados recogidos en Balears, obteniendo dicho combustible útil en muchos tipos de industrias como cementeras, yeseras, fábricas de cerámica, papeleras, asfaltos, áridos o aglomerados, cuyos procesos requieren utilizar hornos trabajando a altas temperaturas y con un importante gasto energético. Estas toneladas generaron un volumen energético equivalente al consumo anual de 1.170 hogares españoles.

Nueva vida como lubricante
La totalidad de estos aceites usados recuperados fueron 100% valorizados y destinados a distintos procesos de tratamiento. Cumpliendo con la prioridad establecida por la legislación ambiental en vigor, en 2012 y en toda España se trataron mediante procesos de regeneración 81.955 toneladas. Esta cantidad representa el 65,5% del total de aceites usados regenerables.
Con el reciclaje del residuo, es posible obtener nuevamente un aceite base industrial con el que posteriormente se pueden fabricar nuevos aceites lubricantes. Gracias a este tratamiento se han podido devolver al mercado cerca de 55.000 toneladas de bases lubricantes. Para obtener esa misma cantidad en un proceso de primer refino se hubieran necesitado unos 25 millones de barriles de petróleo. La fabricación de aceite a partir de bases regeneradas representa un impacto 40 veces inferior a su fabricación directa a partir del petróleo.
"El ciudadano debe conocer la importancia ambiental que supone la recuperación y tratamiento de este tipo de aceites usados. Para ello, desde hace tiempo a través de la campaña de comunicación online Haces más de lo que crees, sensibilizamos a la sociedad informando acerca de cómo el automovilista, cuando realiza el cambio de aceite de su coche en el taller está colaborando de manera directa con su pequeña aportación económica en la protección del medio ambiente, haciendo posible que el aceite industrial usado tenga una nueva vida.", explica de Lecea
Otro valor añadido de este proceso es el efecto favorable sobre el cambio climático, ya que las emisiones de CO2 son inferiores a las que se producirían si el proceso de obtención de bases lubricantes fuese mediante el refino del petróleo.
"En 2012 en España se destinaron a este tratamiento 47.384 toneladas de aceites usados", afirman desde SIGAUS. Se estima que 1 litro de aceite usado procesado como fueloil contiene 10,84 kWh de energía. Partiendo de este cálculo y en toda España "se puede afirmar que el combustible producido a través del tratamiento de las 47.384 toneladas de aceites usados supone un equivalente energético de 514 GWh, cantidad equivalente al consumo anual de cerca de 134.000 hogares españoles. Por ello, SIGAUS seguirá garantizando que el aceite industrial usado se recoja en todo el territorio nacional sin excepción, y se trate en su totalidad para evitar su impacto ambiental", sostiene Eduardo de Lecea.

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